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顽强的LoRa:重压之下茁壮成长 成为物联网主流标准

  11月30日消息(刘定洲)自2016年以来的窄带物联网标准之争,在中国市场似乎已经分出高下。电信运营商主推基于蜂窝网络的NB-IoT,并在今年启动大规模的NB模组采购,正式商用;LoRa则在行业物联网市场得到了更为广泛的应用,从表计类市场进入到百行百业。而其它标准,例如SigFox,短暂闪现后就逐渐没了声息。

  近日在浙江衢州举办的2018第三届中国LoRa物联网国际峰会上,克拉科技总经理刘建业在演讲中再度强调,窄带物联网领域,将会只有NB-IoT和LoRa竞争。那么,NB-IoT有“官方背景”,偏“草根”的LoRa,是如何展现出顽强的生命力,与NB-IoT在物联网市场同台竞争,互为补充的呢?

  LoRa生态圈走向成熟

  业内人士均知,LoRa在岁末年初曾遭遇过一次大风波。2017年12月13日,工信部无线电管理局发布《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》,对多个频段的使用增加了物联网应用限制,尤其是针对470-510MHz频段提出了 “限单频点使用,不能用于组网应用”的规定。据C114了解,包括LoRa在内的大量物联网技术应用在这一频段。

  当时业内人士分析,如果“意见稿”实施,对运行在这一频段的所有物联网技术将是沉重打击。但是,LoRa生态链很快组织起来,向无管局反馈意见,并获得了正面反馈。近期无管局公告再次公开征求意见,足可见对行业呼声的重视。可以相信,频谱问题能够最终解决。

  与此同时,今年LoRa产业生态茁壮成长。一方面,腾讯、阿里等互联网公司,中国联通、铁塔公司、贵州广电等运营商纷纷向LoRa伸出了“橄榄枝”,助力建设LoRa网络,打造生态系统。在本次峰会上,联通物联网公司、腾讯、贵州广电的领导均上台演讲,介绍了与LoRa合作和应用的最新进展和未来展望。

  另一方面,是LoRa生态链企业越来越多,覆盖的行业越来越广泛。刘建业接受C114采访时透露, CLAA联盟已有超过1100家合作伙伴,克拉科技LoRa网关发货接近1万台,LoRa物联网应用从行业、社区到城市一直做到省级覆盖;SEMTECH副总裁黄旭东也表示,公司今年在中国市场的芯片发货量达到千万级,显示出LoRa技术成熟和应用成长。

  从贵州广电的演讲C114可以看到,LoRa可以广泛用于智慧城市、远程抄表、垂直行业三大场景,例如无线烟感、可燃气体报警、消防水压力检监测、无线声光报警、噪声监测、智能手环、温度控制、照明控制、资产定位等,各类新奇的应用,可谓充满了想象力。克拉科技则在台上进行了应用演示,赢得了满堂彩。

  LoRa的竞争优势

  能够在重压之下顽强成长,并赢得越来越多大型企业的青睐,说明LoRa有着独特的竞争优势。刘建业指出,NB网络的主要优势是运营商可以融合部署,频谱利用率高;而LoRa具备低成本部署、自主可控、部署简单等优势,成为大量非运营商用户的优先选择。

  这不是绝对的。实际上,据SEMTECH物联网业务总监Vivek Mohan介绍,LoRa这些优势,在国际上同样引起了很多运营商青睐,包括韩国SKT、日本NTT、美国康卡斯特、法国电信、印度塔塔集团等,均部署和推出了各类LoRa网络及应用解决方案。

  衢州经信委副主任蒋建平在接受媒体采访时,也从一个普通用户的角度,对LoRa表达了赞赏。蒋主任表示,他经常要去杭州市开会,先开车到停车场,然后乘坐高铁去杭州,衢州基于LoRa技术建设的智慧停车场,不需要取卡,通过手机扫码自动计费,十分便捷,而且收费要便宜很多。下一步,衢州市将联合克拉科技,研究用LoRa物联网技术助力创建文明城市。

  LoRa的竞争优势,还体现在生态链的成熟。NB-IoT面临的主要难题是高额的CAPEX和OPEX,是一张“重量级”网络,而研究显示,运营商的物联网收入仅占营收的1%左右。LoRa则是一张轻量级网络,投资成本低,且随着大型厂商不断加入,能够让生态链参与者看到前景。“厂商投资LoRa能够挣钱,信心就更足了。”黄旭东表示。

  克拉科技推出重磅产品

  LoRa的生态链构建还在持续。作为LoRa核心供应商之一,克拉科技在本次峰会上推出了多款重磅产品,包括通用传感装置平台(GSP)、边缘计算网关(LLC)、小型传感装置平台(SSP)等。尤其是通用传感装置平台(GSP),将通信技术标准化,将行业应用模块化,降低行业终端开发成本和开发时间,帮助生态链合作伙伴进入更多的物联网应用细分市场。

  例如GSP与气象站终端结合,就是一款无线气象站,集气象与环境监测于一体,主要监测环境温度、湿度、噪声、PM2.5数据、气象数据等,具备体积小、重量轻、便于安装维护等特点,可广泛部署在城市重点监测领域,并能够通过太阳能供电独立应用。

  “这款产品主要面向集成商,帮助他们低成本开发集成,快速交付。同时,这也是一个开放的平台,为行业合作伙伴提供了丰富的开发选择,以搭积木的方式灵活开发。”刘建业指出,物联网应用是碎片化的,产品开发需要大量精力,而细分市场的需求量可能并不大,相对来说开发成本也很高。克拉科技通过强力投入研发,解决了通用的软件、信号处理和模具等大块头,给合作伙伴节省了90%的研发精力,从而更好地针对客户开发物联网应用。“对克拉科技而言,我们不碰模组,不做一体化终端,因此可以与很多厂家合作。”

  笔者认为,这是一个非常好的思路。毕竟很多物联网厂商主要是以项目和应用开发为主,将大量精力浪费在通用技术开发上并不值得,更何况这些技术还需要投入很强的研发资源。克拉科技拥有来自中兴通讯的核心研发团队和技术,能够很好的为合作伙伴技术赋能,从而推动LoRa生态链进一步成熟,取得更大的突破。


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